José Antonio Benito

136. Todo por las jóvenes: Los 150 años (131 en el Perú ) de las Salesianas (Hijas de María Auxiliadora)

136. Todo por las jóvenes: Los 150 años (131 en el Perú ) de las Salesianas (Hijas de María Auxiliadora)

Perú Católico, líder en noticias rumbo al Bicentenario de la Independencia. Este artículo es escrito por el Doctor e Historiador José Antonio Benito.

Las Hijas de María Auxiliadora (FMA) cumplen 150 años de fundación. El instituto religioso femenino de derecho pontificio fue fundado por San Juan Bosco y Santa María Dominica Mazzarello en 1872 en Mornese, una pequeña ciudad de la provincia de Alessandria. Fue un 5 de agosto de aquel año, cuando el primer grupo de mujeres jóvenes pronunciaron su “sí” como la Virgen María para ser “ayuda” sobre todo entre las jóvenes.

Aunque Don Bosco se resistía a trabajar con mujeres, en Turín la opción de fundar una institución a favor de las jóvenes le vino a Don Bosco por la instancia de varias personas; por la constatación del estado de abandono y pobreza en el que se encontraban muchas chicas; por el contacto con varios institutos femeninos; por la profundidad de su devoción mariana; por la confirmación del Papa Pío IX que le animó hacia este camino; por repetidos “sueños” y hechos extraordinarios narrados por él mismo. Simultáneamente,  en Mornese, en las colinas del Monferrato, la joven María D. Mazzarello animaba un grupo de mujeres jóvenes que se dedicaban a las muchachas del pueblo, con la finalidad de enseñarles un oficio, pero sobre todo con el compromiso de orientarlas a la vida cristiana.

La primera comunidad de salesianas inicia su vida y su misión entre las jóvenes en el Colegio de Mornese. María Mazzarello se convierte en la superiora del nuevo instituto. A pesar de las dificultades del inicio: contrariedades en el pueblo, falta de recursos y de formación, el ambiente de vida que se crea en el colegio hace crecer rápidamente el número de chicas, de educadoras y de salesianas. Pronto se abren nuevas comunidades también fuera de Italia y en 1875 marcha la primera expedición misionera para abrir la primera casa en Uruguay. En 1879, la comunidad del colegio se traslada a Nizza Monferrato donde hay más posibilidades que en Mornese.

Son años de crecimiento y expansión, en los que a través de diferentes propuestas educativas se va haciendo realidad la primera intuición de Madre Mazzarello: “A ti te las confío”. Y así, el Instituto de las Hijas de María Auxiliadora (Salesianas) ha ido creciendo hasta nuestros días. Un proyecto de educación para los jóvenes, especialmente aquellos que tienen mayor necesidad, presente y vivo en todo el mundo haciendo realidad el sueño de Don Bosco y María Mazzarello.

Su carisma, que consiste en atender especialmente a las jóvenes instruyéndolas en la vida cristiana, pronto conquistó el mundo: actualmente están presentes en 97 países de los cinco continentes con más de 11.000 mujeres consagradas. Como siempre estuvo presente en Don Bosco, su objetivo ha sido formar buenos cristianos y honrados ciudadanos.

El futuro de las Hijas de María Auxiliadora tendrá cada vez más un horizonte internacional, asegura Sor Grazia Loparco profesora de Historia de la Iglesia en la Pontificia Facultad de Educación Auxilium. De hecho, explica:

“En nuestro instituto, ya estamos observando un cambio de rostros: disminuyen los europeos y americanos mientras aumentan los rostros de monjas de Asia, África y Oceanía. Esto significa que, allí donde hay sociedades en crecimiento, las hermanas salesianas han demostrado que saben estar al lado de los más débiles”.

De igual modo, señala la historiadora Loparco otra peculiar del Instituto será la intensificación de la colaboración con los laicos será también un objetivo a alcanzar en los próximos años: “Habrá un trabajo en común, que se realizará también con diferentes instituciones sociales, para tratar de abordar algunos problemas: por ejemplo, los relacionados con las políticas de juventud y escolares”.

Su presencia en el Perú respondió a la inquietud de la Iglesia acerca del nuevo movimiento obrero, así como el crecimiento poblacional de Lima. Fue un 28 de septiembre de 1891, cuando llegaron al puerto del Callao nueve jóvenes y entusiastas Hijas de María Auxiliadora (FMA): Sor Angela Piai, sor Luisa Pompignoli, sor Lavinia Albertini, sor Luigia Grassi, sor Marcelina Zinelli, sor Rosa De Valle, sor Teresa Tapparello, sor Isabel Mayo, sor Luigia Ruatta. Venían desde Nizza para hacerse cargo del “Instituto Sevilla”, en el barrio del Rímac, donde dedicarían sus esfuerzos a las chicas más necesitadas de Lima, que vivía el periodo de la post guerra y por lo tanto de pobreza y orfandad. El 15 de octubre de 1891, ingresaron a la casa y, el 26 de diciembre, iniciaron oficialmente la nueva misión acogiendo a niñas de 12 a 16 años, la mayoría huérfanas o desamparadas. Las Hermanas se dedicaron plenamente a las chicas y lograron que esa primera casa fuera una casa donde todas crecían, trabajaban y amaban bajo la tierna mirada de María.

Según el acuerdo celebrado con la Beneficencia, las Hijas de María Auxiliadora (su nombre formal) tomaron posesión del Instituto Sevilla para la formación de obreras. 1891. Pía Sociedad de San Francisco de Sales. Escuela Salesiana de Artes y Oficios. Por estas fechas, (diciembre de 1891) se inauguró el Instituto Sevilla gracias al benefactor José Carmen Sevilla. Los requisitos para la admisión era ser pobre, tener entre 10 a 14 años de edad y no adolecer de enfermedades crónicas o contagiosas. La permanencia en el instituto era por un periodo de cinco años y no era posible la salida temporal del mismo. Las alumnas que ingresaban como internas permanecían cinco años en el centro con todos los gastos de mantenimiento y vestido cubiertos por la Beneficencia de Lima. La educación que se impartía en esa época comprendía los primeros grados de primaria, además de la enseñanza de oficios y artes que incluían las labores del hogar. En la primera etapa los Salesianos y las Hijas de María Auxiliadora por el cual estas congregaciones se hicieron cargo del instituto entre 1891 y 1898. Este último año asumió la obra la Congregación de las Religiosas de Nuestra Señora de la Caridad del Buen Pastor. Cuando las religiosas dejaron la administración el instituto pasa a convertirse en externado. Actualmente el instituto se encuentra bajo la administración de la Sociedad de Beneficencia Pública de Lima en coordinación con la Unidad de Gestión Educativa Local (UGEL) del Rímac.   

La consolidación de la presencia de las Hijas de María Auxiliadora en el Perú vino con la fundación de su casa en el Callao en 1897, su primera obra propia en el país. Desde entonces, la casa de las Salesianas en la Provincia Constitucional se convirtió en su sede de gobierno hasta 1912, año en que este rol comenzó a recaer paulatinamente en la casa de Breña, fundada en 1902. En el elenco general de obras de la congregación del año 1917, la casa de Breña ya aparece oficialmente como sede de la entonces superiora, madre Décima Rocca. Desde entonces, hasta la actualidad, Breña se ha consolidado como la sede de gobierno de la entonces Visitaduría o Inspectoría Menor, y después Inspectoría plena (desde 1931) puesta bajo la advocación de Santa Rosa de Lima.

Las salesianas han fundado obras en distintas localidades de la costa, sierra y selva del país, tanto en entornos urbanos como rurales. Las casas fundadas son, en orden cronológico: Lima – Instituto Sevilla (1891, cerrada en 1898); Callao (1897, cerrada en 2020); Hoja Redonda (1898, cerrada en 1899); Lima – Velaochaga (1898, cerrada en 1904); Lima – Breña María Auxiliadora (1902); Cusco (1907); Lima – Magdalena del Mar, trasladada al Centro de Lima (1914, cerrada en 1940); Chosica – Colonia de Altura y Preventorio (1914, cerrada en 1972); Lima – Barrios Altos (1917); Lima – Guía (1917, cerrada en 1965); La Merced (1917); Huancayo (1923); Huánuco (1926); Juliaca (1927, cerrada en 1935); Ayacucho (1927); Mollendo (1935, cerrada en 2018); Puno (1939, cerrada en 1974); Magdalena del Mar (1940); Huanta (1945, cerrada en 1970); Chosica – Colegio María Auxiliadora (1953); Arequipa (1960); Chosica – Noviciado (1962, cerrada en 1979); Andahuaylas (1977); Pueblo Libre (1981); Lima – Breña Santa Rosa (1983); Piura (1985); Chaclacayo (1990); Lares (1992, cerrada en 1994); Ayaviri (1993); Iquitos (1993, cerrada en 2012); Chorrillos (1995, cerrada en 2004); Cajamarca – Chugur (1996, cerrada en 2001) y Surco (2009).

Desde 1891 a la fecha, en más de 130 años, son aproximadamente 560 salesianas profesas que han laborado en las distintas casas mencionadas. De todas ellas, podemos destacar a la primera directora en el Perú, sor Angela Piai (Italia, 1860 – Perú, 1940) quien es recordada en la historia salesiana como maestra de la beata Laura Vicuña en Junín de los Andes; sor Juana Borgna (Argentina, 1860 – Lima, 1945), figura histórica del Instituto, quien integró la primera expedición misionera de las Salesianas con destino a América en 1877, llegando como misionera al Perú en 1914, laborando en el Lazareto de Guía desde su fundación en 1917 hasta su muerte en el referido leprosorio; la Sierva de Dios sor Antonieta Bohm (Alemania, 1907 – México, 2008), quien fue superiora provincial en nuestro país durante los difíciles años inmediatamente posteriores al Concilio Vaticano II, cuya causa de santidad se encuentra en curso; sor Rosa Ballón (Perú, 1928-2016), destacada directora de CARITAS Lima en los difíciles años ochenta del siglo XX; y sor Matilde Nevares (Perú, 1938-2021), dos veces superiora provincial y la única salesiana peruana en integrar el Consejo General, la máxima instancia de gobierno del Instituto en el mundo; entre muchas otras.

Las superioras del Perú han sido sor Nazzarina Galli (1896-1900), sor Ángela Cavallo (1900-1913), sor Décima Rocca (1913-1922), sor Octavia Bussolino (1922-1928), sor Margarita Gay (1928-1931), sor Angela Sorbone (1931-1937), sor Ana Lennon (1937-1951), sor Ana María Zanini (1951-1957), sor María Angela Cantone (1957-1965), sor Antonieta Bohm (1965-1969), sor Lucía Potestá (1969-1974), sor María Lucía Becalossi (1974-1979), sor Matilde Nevares (dos gestiones: 1979-1984 y 2008-2014), sor Graciela Pinto (1985-1990), sor Eleana Salas (1990-1996), sor Hilda Benavides (1996-2002), sor Lina Bardini (2002-2008), sor Gloria Patiño (2014-2020) y sor Elsy Núñez (2020-actualidad).

En síntesis. Nos sumamos a la acción de gracias por sus 150 años y por su benéfica obra en Perú, concretada en sus 17 casas y 125 religiosas, orando al Dueño de la Mies que envíe nuevas jóvenes para misión tan preciosa y necesaria, como acaba de hacer Jeanice Marengo, a quien felicitamos y acompañamos con nuestra oración. inició el

P.D. Agradezco al historiador de los salesianos en el Perú, David Franco, por su apoyo en la elaboración del artículo, con material escrito y fotográfico. https://salesianos.pe/archivo-historico/

Foto del autor de esta sección y artículo: Doctor e historiador José Antonio Benito Rodríguez.

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